传统本地服务器模式ERP系统是濒临绝种的物种

2017-12-13

这些系列文章将围绕着Ron Efron先生在中国十多年的企业管理人生,我们将跟随他的脚步品读其如何使用云ERP系统,将一个小型创业公司扩张到一个支持亚太区500强客户的全球企业的传奇经历。

基于云端的企业管理软件曾经是很新奇的东西,但如今全球众多企业已经采用云端应用软件开始全面或部分管理业务数据。虽然采用云端软件企业越来越多,但是针对某些业务管理需求,很多公司依然会考虑传统本地服务器,尤其是在企业运营管理系统ERP的选择上。在这个领域,纯粹云端的系统如NetSuite还是经常被与传统软件架构系统进行对比,如SAP、用友,微软的Dynamics以及其他基于传统本地服务器系统的软件。但是即使是市场领导者,SAP和Oracle也承认几家公司正在推出新的SaaS ERP系统。 

每个ERP供应商都会提供各个理由说它们的方案是最佳方案,通常这些理由基于功能、使用成本、系统的安全性和稳定性。

屋里的大象

那么,作为长期采用NetSuite的创业者,我当然已经接受NetSuite 提倡的理念,即云技术和SaaS是最佳选择。关于云技术的优势争论经常使人忽视一个重要的因素,那就是无论你对云技术的看法如何,云技术和SaaS已经逐步成为提供企业应用软件的主流方案。

这个趋势对任何企业软件的影响会非常大,即便你偏向使用某个传统软件架构的应用软件来管理全部或部分业务,唯一真正面向未来的企业管理软件方案还是基于云端。 

采购基于本地服务器的ERP相当于采购塑胶唱片

云技术的采用趋势与其它技术采用技术有很多相似之处。拿音乐存储技术来说,今天依然有很多欣赏音乐者相比现代的技术如CD和MP3更喜欢塑胶唱片的播放声音效果。但是,无论个人的偏爱,如果你想购买音乐,购买塑胶唱片根本不是实际的选项。

对于云技术采用趋势来说,已经可以看到相应的现象。不仅仅是企业管理软件,而是所有主流应用软件都在作出改变。微软去年宣布Windows10是Windows的“最后版本”的新闻成为了头条新闻,

“最后版本”的意思是从Windows 10开始,微软再也不定时以一套光盘提供软件给消费者,反而会以连续订阅模式通过网络下载更新提供软件。对此微软CEO纳德拉曾评价道:“我们不是在建立一个单一的系统,我们希望通过windows10将用户所有的设备都链接到一起,我们认为这是一种服务。”

由此可见,与录音技术同样的,针对云技术的个人偏爱将不再是重要的考虑因素。就算你更喜欢手动的以光盘安装Windows软件到你的电脑,微软已经确定策略,决定通过提供网络订阅模式来作为软件的主要销售模式。

微软的策略变化也只是冰山一角,根据Gartner的市场调研,未来五年以内,企业IT消费市场将有100亿美金将转向云端方案,其中SaaS模式应用模式2016年占360亿美金,并且未来五年将每年增长38%。

根据现在市场趋势,SaaS模式成为大部分企业软件提供的模式只是时间问题。

并且很清楚的是,绝大部分企业管理软件的技术创新将在云端进行。很重要的一方面是,由于云端软件提供商的连续订阅销售模式,为了发挥产品的附加值,这些厂商必须不断的提供新的性能来保持竞争力。这样一来云端软件的性能在任何方面早晚会赶上甚至超过本地服务器的性能,就如SaaS模式的产品如NetSuite提供的性能在很多领域已经远远超过它的竞争对手。

除此之外,通过各种集成解决方案及基于网络的API,云端应用软件厂商与其它云端应用的互动也会越来越多。这样会导致很强大、很高级的软件生态系统,其中的个别云端应用会互相提高软件的附加值。例如NetSuite与电商平台集中管理系统ChannelAdvisor的集成, ChannelAdvisor可以跟各种中国国内和国外的电商渠道进行集成,包括天猫,亚马逊,EBay,等渠道。如果现在采用难以集成的传统本地服务器应用如SAP或者用友,企业很快会发现这样的系统会与围着它的高级云端生态系统完全分离。

需要注意的是,任何有意向近几年扩展业务、进行业务管理优化创新或有效的维护以及升级其业务管理系统的企业,如果选择本地服务器应用来管理企业运营很快就会面临很大的挫折和困难。

显而易见,鉴于市场行情及技术采用趋势,本地传统本地服务器的应用(以及所谓“假”云端的应用如SAP、用友、金蝶提供的采用传统软件架构在云服务器租用的系统)早晚会被SaaS云端应用企业管理软件淘汰,像以前的塑胶唱片、录像机、打字机等过时的技术的下场一样。

云技术让本地部署ERP系统成为稀有物种,研究公司Gartner预测,云计算将在2020成为软件部署的默认选项。因此,不管你更喜欢云端SaaS还是传统的软件,如果想建立基于面向未来企业管理软件平台的业务,云端是最合适的选择。